Que représente l’éléphant ?

L’éléphant est un animal symbole, imposant par son corps, mais doté d’une vive intelligence, et vraiment très pacifiste.

Généralités

Le cri de l’éléphant est le barrissement. C’est une espèce herbivore, qui mange une grande variété de plantes, fruits et racines. Il apprécie beaucoup les bananes, et les bois tendres comme celui du baobab. Il a besoin de beaucoup d’espace et d’arbres, ainsi que de points d’eau, pour vivre de façon épanouie.

Asie ou Afrique ?

On distingue principalement l’éléphant d’Asie et l’éléphant d’Afrique, et ces deux espèces sont bien différentes !

L’éléphant d’Asie mesure rarement plus de 3 mètres et pèse généralement moins de 3 tonnes. Il a de petites oreilles et ses défenses sont souvent courtes et légères (et parfois même inexistantes). Le bout de sa trompe n’est formé que d’un seul doigt. Il est aussi plus poilu que son cousin africain. Les éléphants blancs, très rares, sont les plus sacrés en Inde.

Alors que l’éléphant d’Afrique, lui, peut parfois mesurer plus de 3,5 mètres de hauteur pour 6 mètres de longueur et peser jusqu’à 7 tonnes ! Ce qui en fait le plus grand animal terrestre ! Ses oreilles sont si grandes qu’il peut les déployer quand il a besoin de perdre de la chaleur ou quand il veut intimider son adversaire. Il est muni de défenses longues et puissantes, et l’extrémité de sa trompe compte deux doigts.

Histoire

Domestiqué il y a plus de 4500 ans, dans la vallée de l’Indus on retrouve très souvent l’éléphant dans les cérémonies religieuses indiennes ou il tient une place privilégiée. Décorés aux couleurs des dieux, ils tiennent dans les temples une place privilégiée et bénissent les fidèles de leur trompe.

L’éléphant fut depuis utilisé pour se déplacer ou pour travailler.

Les Carthaginois enrôlèrent les éléphants lors des guerres puniques vers 218 av. J.-C.

Pour beaucoup de peuples africains, l’éléphant tient le rôle du père, du chef des animaux, du roi.

L’ivoire de leurs défenses a longtemps suscité bien des convoitises, jusqu’à l’interdiction officielle du commerce de l’ivoire en 1989.

Aujourd’hui, l’homme utilise l’éléphant dans l’industrie touristique, les pachydermes amusent les touristes, et deviennent clown, footballeurs, masseurs, jongleurs, peintres, musiciens (ils ont l’oreille musicale et peuvent retenir une mélodie de 3 notes).

Il n’est plus que rarement utilisé pour les déplacements, car remplacés par la voiture, ils ne sont plus adaptés aux routes et sont souvent interdits en ville.

Symbolisme

L’éléphant a toujours été symbole de sagesse supérieure. Il est aussi associé à la mémoire (« une mémoire d’éléphant ! »), la longévité (il peut vivre jusqu’à 86 ans), la prospérité, la puissance et la bienveillance.

En Inde il représente les quatre piliers du monde et il porte le monde sur son dos.

Dans la religion Hindoue, Ganesh, le dieu de la sagesse et le patron des étudiants, a une tête d’éléphant. C’est le fils de Shiva, une des divinités principales de l’Inde.

Dans le Feng Shui

Dans le Feng Shui, il est symbole de protection (placez 2 éléphants à l’entrée de votre maison, et au moins un éléphant dans la chambre d’enfant).

Lorsque sa trompe est tournée vers le haut, il est un symbole de chance, d’amour et de fortune.

Lorsque sa trompe est tournée vers le bas, il augmenterait la fertilité, la concentration, ainsi que notre force lorsque l’on doit faire face à des obstacles.

Situation Actuelle

L’éléphant africain est malheureusement aujourd’hui considéré comme une espèce en voie de disparition (actuellement mois de 500 000 individus), à cause du braconnage, du commerce de l’ivoire, de la déforestation et de l’industrialisation.

L’éléphant asiatique à l’état sauvage est aussi en danger de disparition, il en reste encore quelques spécimens en Thaïlande, au Laos, au Népal et en Inde, principalement. Largement domestiqué, il peut connaître jusqu’à 30 ordres différents, que lui apprend son cornac, ou mahout (dresseur d’éléphant).

Beaucoup des éléphants utilisés dans l’industrie touristique sont maltraités, mais grâce à une prise de conscience internationale, cette situation évolue petit à petit vers un meilleur respect des animaux. Des sanctuaires d’éléphants plus éthiques ont vu le jour, ils ne proposent pas de « spectacle » ou de balades à dos d’éléphant, mais plutôt l’observation des pachydermes dans leur milieu naturel. Quelques exemples en Thaïlande : Elephant Nature Park, Phuket Elephant Sanctuary , Happy Elephant Care Valley…

L’éléphant dans les produits Arasia

Arasia vous propose de nombreux articles sur le thème des éléphants : tentures murales éléphants, tabouret éléphant, statuettes éléphants, éléphant en bois, articles de décoration éléphant… Vous pouvez les trouver en cliquant ici !